Historia y tradiciones del festival del Dragón Boat

El Festival de Dragón Boat. también llamado Duanwu Festival (端午节), es celebrado el quinto día del quinto mes del calendario lunar, generalmente en el mes de junio de nuestro calendario.

El festival conmemora la muerte de Qu Yuan, un alto oficial del estado de Chu. Cuando el rey decidió aliarse con el poderoso estado de Qin, Qu Yuan fue desterrado por oponerse a la alianza. Para demostrar su amor por el estado, escribió varios poemas tales como Li Sao (El lamento), Tian Wen (Haciéndole preguntas al paraíso) y Jiu Ge (Nueve canciones) y es por esto recordado como un famoso poeta en la historia de China. Veintiocho años después, el estado de Chu fue conquistado por el estado de Qin.

Qu Yuan se suicidó ahogándose en el rio Miluo ante la desesperación de ver a su estado ocupado y conquistado.

Con gran angustia, los pescadores del pueblo lo fueron a buscar remando sus botes. Yéndolo a buscar, el pueblo iba tirando arroz al rio para alimentar a los peces y que no se comieran el cuerpo de Qu Yuan. El espíritu de Qu Yuan apareció en el río y dijo que un gran reptil se había comido todo el arroz y sugirió que lo envolvieran en seda y lo ataran con hilos en forma de pirámides pequeñas, antes de tirarlo al río. Èste es el origen de la tradición del “zongzi”, los dumplings de arroz.

El Zong, zongzi, o rellenos de arroz es un plato típico de la cocina tradicional china elaborado de arroz glutinoso cocinado de tal forma que tenga diferentes rellenos y enrollado con hojas de bambú. Suelen cocinarse al vapor o hirviendo.

Las carreras de Dragón Boat simbolizan los intentos de rescate y recuperación del cuerpo de Qu Yuan. Como Qu Yuan murió el quinto día del quinto mes lunar, su muerte es conmemorada ese día. Las carreras de dragon boat y comer zongzi se han vuelto las costumbres más populares del festival.

Competición de Dragones

Carreras de Dragón Boat 

Hoy en día, las carreras de Dragón Boat se ha vuelto un evento muy popular que caracteriza este festival. Los equipos reman todos juntos al unísono, al ritmo de los tambores compitiendo para llegar a la línea de meta.

Los botes son largas y estrechas embarcaciones con la forma de la cabeza de un dragón en la parte frontal y la cola del dragón en la parte trasera.

El barco simboliza al dragón que representa la virilidad, el vigor, la fertilidad; es un ser benéfico. Cada equipo está formado por 22 personas: 20 remadores, 1 líder adelante y 1 persona atrás. El líder se sienta en la parte delantera del bote, de frente a los remadores y va marcando con el tambor el ritmo que guía a los remadores para remar sincronizadamente. De los 20 remadores, el primer par son llamados los marcapasos. Ellos son responsables de establecer el ritmo para el resto del equipo y la sincronización de sus golpes con otros. Por último, la persona de atrás es responsable de dirigir el barco con un remo como timón.

Las distancias de las carreras son generalmente de 200, 500, 1000 y 2000 metros, siendo la más común la de 500 metros. A pesar de que las carreras existen desde más de 20 siglos, se volvió muy popular como un deporte nacional en Hong Kong en 1976. Hoy en día, atraen a muchas empresas internacionales que forman equipos para ser parte de esta gran fiesta.